Natural Disasters & Hazard Mitigation


An Introduction to Natural Disasters

  • EDEN - Extension Disaster Education Network                              [Cornell Coop. Ext]
  • Learn about the types of Disasters                                                    [FEMA]
  • Natural Hazards Center                                                                    [U of CO]
  • Multi-Hazards Demonstration Project                                              [USGS]
  • Select Hazards List                                                                           [Nat Haz Cntr: University at Boulder, CO]
  • Disasters & Terrorism                                                                       [The American Psychological Association]
  • Significant Natural Catastrophes, 1980 - 2011 with greatest insured losses                    [MunichRE]
  • Disasters                                                                                            [Council on Foreign Relations]
  • Disasters                                                                                            [Disaster Center]
  • Natural Disasters  EENS 3050                                                          [Prof. Stephen A. Nelson / Tulane University] 
  • 'George Kourounis: Our angry planet'                              
  • Science Bulletins                                                                        [AMNH]

Disaster Management & Monitoring

  • 'Takashi Mitachi: Three lessons that businesses can learn from natural disasters'         [TED / You Tube]    10 min
  • 'Lalitesh Katragadda: Making maps to fight disasters, build economies'                       [TED / You Tube]

Taking Control:  Planning for Safety & Recovery

    • 'Michael McDaniel: Cheap, effective shelter for disaster relief'                            [TED / You Tube] 
    • 'Shigeru Ban: Emergency shelters made from paper'                                             [TED / You Tube]
    • 'Vijay Kumar: Robots that fly … and cooperate'                                                    [TED / You Tube]
    •  'Rachel Kyte: Resilience in the face of natural disasters'                                        [TED / You Tube] 
    •  'Hans Rosling & Ola Rosling: How not to be ignorant about the world'                [TED / You Tube] 20 min 
    • 'Paul Conneally: Digital Humanitarianism'                                                             [TED / You Tube] 11 min 
    • 'Caitria O’Neill & Morgan O’Neill: How to step up in the face of disaster'           [TED / You Tube]  

Some Natural Hazards & Disasters

Earthquakes & Seismic Events

  • Earthquake Hazards Program                                                                                        [USGS] 
  • Global Seismic Network                                                                                                [USGS]
  • Lamont-Doherty Cooperative Seismic Network
  • US Array - EarthScope seismometers                                                                            [EarthScope]
  • Earthquake FAQs                                                                                                            [U. of California, Berkeley]
  • Natural Disasters & Severe Weather                                                                               [CDC]
  • Earthquake Safety Guide                                                                                                 [AreaVibes]     Thank You, Darlene!
  • Structural Geology, Earth Systems and Processes                                                          [LivingTheEarthSciences]
  • Seismic Video's, Animations & Fact Sheets                                                                   [IRIS EPO]
  • Earthquake Animations                                                                                                   [IRIS]
  • Lamont-Doherty Cooperative Seismic Network
  • Earthquake                                                                                                                      [Virtual Courseware]
  • US Array - EarthScope seismometers                                                                            [EarthScope]
  • Earthquakes!                                                                                                                   []
  • Animated guide: Earthquakes                                                                                         [BBC]
  • Latest Earthquakes                                                                                                          [USGS]
  • How does a seismogram work? What is the Richter Scale?                                           [HowStuffWorks]
  • Earthquake                                                                                                                      [NSF]
  • IRIS - Incorporated Research Institutions for Seismology                                             [IRIS]
  • Current Seismic Events                                                                                                   [IRIS]
  • SeismoArchives                                                                                                               [IRIS]
  • Current Seismic Events                                                                                                   [USGS]
  • Top Ten List & Map                                                                                                        [USGS]
  • Historic Earthquakes in NYS                                                                                          [USGS]
  • National Geophysical Data Center: Earthquakes                                                            [NOAA]
  • How does a seismogram work? What is the Richter Scale?                                           [HowStuffWorks]
  • Putting Down Roots in Earthquake Country                                                                  [S CA EQ Center]
  • Why does New England quake?                                                                                     [Kafka, PhD.]
  • Earthquakes: Preventing Building Collapse                                                                   [TheWhyFiles]

Further Reading
    • The Big One                  by Jake Page & Charles Officer 551.00 P (New Madrid Fault zone)
    • When The Mississippi Ran Backwards             by Jay Feldman 551.2 F (New Madrid Fault zone)
    • A Dangerous Place                by Marc Reisner 979.4 R (California)
    • A Crack in the Edge of the World: America and the Great California Earthquake of 1906      by Simon Winchester
    • Disaster! The Great San Francisco Earthquake and Fire 1906     by Dan Kurzman 979.4 K


Tsunami & Seiche

  • Real Time Warning Data                                                  [West Coast & Alaska Tsunami Warning Center]
  • Real Time Warning Data                                                  [Pacific Tsunami Warning Center]
  • Tsunami
  • Life of a Tsunami                                                              [USGS]
  • Surviving a Tsunami                                                         [USGS]
  • Pacific Tsunami Warning Center                                      [NOAA]
  • Tsunami                                                                             [ESS/U. of Wash]
  • Tsunami                                                                             [Cornell Coop. Ext]
  • Animated guide: Tsunami                                                 [BBC]

  • Further Reading
  • The Raging Sea: The Powerful Account of the Worst Tsunami in U.S. History     by Dennis Powers 979.4 P

  • Watch
      • Japan Earthquake: Helicopter aerial view video of giant tsunami waves                                               [RT/YouTube] 2:45 min 
      • March 11, 2011 Honshu tsunami propagation                                                                                         [NOAAPMEL/YouTube] 1 min 
      • How Tsunami work                                                                                                                                  [Khwaja Naveed/YouTube] 2 min 
      • Formation of a Tsunami (3D simulation)                                                                                                [SamuelR45 The WebUnlocked/YouTube] 2 min 
      • Anatomy of a Tsunami                                                                                                                            [WoodsHoleOceanInst/YouTube] 2 min 
      • Nature’s Fury: Tsunami Science – reading the geologic record                                                               [AMNH/YouTube] 3 min 
      • Cascadia Anniversary                                                                                                                               [PortlandBEM/YouTube] 3 min 
      • TSUNAMI                                                                                                                                                [INGVterremoti/YouTube] 15 min 
      • Tsunami Hawaii 2012 landslide Mega Tsunami                                                                                       [Fred Grauf/YouTube] 5 min 
      • Most Unbelievable footage of Japanese Tsunami waves                                                                          [Kasir Ali/YouTube] 6:50 min 
      • 2011 Japan Tsunami Caught on CCTV cameras                                                                                       [601ProductionLTD/YouTube] 2 min 
      • Japan Earthquake: Helicopter Aerial view video of giant tsunami waves                                                 [YouTube] 2:45 min 
      • Most Unbelievable footage of Japanese Tsunami I have seen so far (taken from helicopter)                  [Yasir Ali/YouTube] 6:50 min 
      • Japan’s Tsunami – How It Happened (1 of 5) [TellyNet/YouTube] 9 min (and the others # of 5) 
      • Humongous Tsunami Devours Building instantly - Never before seen footage                                       [IncredibleFootage/YouTube] 7 min 
      • A Tsunami Strikes                                                                                                                                     [NOVA PBS/YouTube] 2:30 min 
      • TEDTalks: Lessons in courage, from a team of Japanese Firefighters                                             
      • What GPS Can Tell Us About Earthquakes in the Pacific NW & Japan (updated)                                  [UNAVCOVIDEOS/YouTube] 4 min 
      • Man-Made Quakes and Fracking’s Waste / How It Happens / The New York Times                               [The NYTimes/YouTube] 2 min 
      • Earth Observatory > Features > Tohoku Earthquake: Tsunami 
      • Woods Hole Oceanographic Institute > Education > K-12 Resources > For Students > Interactives > Anatomy of a Disaster 
      • Woods Hole Oceanographic Institute > Education > K-12 Resources > For Students > Interactives > Interactive Tsunami Guide

    Volcanic Activity & Eruptions


    Iceland: Surtsey, Heimaey, & The Rift

    Cascadia Fault Zone, Pacific NW US

    2011 Fukushima, Japan

    2004 Sumatra, Banda Aceh

    Alaska & The Aleutian Islands

        • Alaska Volcano Observatory                                             [USGS/UAFGI/ADGGS]
        • Current Volcanic Activity                                                   [AVO]


    CS Carbonotite Volcanoes

        • Oldoinyo Lengai                                                                                                [VolcanoWorld]
        • Oldoinyo Lengai Volcano                                                                                  [St. Lawrence U.]
        • Ol Doinyo Lengai                                                                                              [NG]
        • Alkaline lava                                                                                                      [San Diego S.U.]
        • An oceanic carbonatite volcano on Santiago, Cape Verde Islands: Abstract        [Silva; Bas; Robertson: NPG]

    Columbia River Basalt Plateau

    Craters of the Moon National Monument, Idaho

    Mt. Vesuvius, Italy:  Pompeii, Herculaneum & Stabiae

    Yellowstone National Park, WY -- The Bruno-Jarbridge Caldera

    The Shatsky Ridge Submarine Supervolcano

    1964 Earthquake, Prince William Sound, Alaska
        • Million-dollar Bridge                                                                                  [U.AK, Frbks]
        • 1964 Good Friday Earthquake, AK                                                           [USGS]
        • 1964 Good Friday Earthquake, AK                                                           [WC&TWC]
        • Photo Library 1964 EQ                                                                              [USGS]
        • Exxon Valdez                                                                                             [EPA]
        • Valdez Science
        • Natural History of Prince William Sound                                                     [AWSS]
        • You Tube Video: 1964 M9.2 Great Alaska Earthquake - Causes and Effects              6:30 min        byIRIS EPO
    The San Andreas Faultzone (and San Gabriel Mountains)

    Further Reading
        • The Control of Nature    by John McPhee


    Landslides, Avalanches & Mass Movements

      Tully, New York

    Further Reading
    • Snowstruck: In The Grip of Avalanches     by Jill Fredston  551.3 F
    • The Control of Nature    by John McPhee.  Farrar, Straus & Giroux, New York, 198


      • Deslizamiento                                                                                                          [felixtruchas/YouTube]     1 min 
      • The Science of Mudslides / How It Happens / The New York Times                     [NYTimes/YouTube]      2 min 
      • Massive Landslide Caught on Tape 2016                                                                [World News Channel/YouTube]    13 min


            T.S. Erika 2015

    Hurricane Sandy 2012

    Hurricane Katrina 2005

    Hurricane Harvey 2017 

    • Stronger Hurricanes                                                                             [NOVA: ScienceNOW]
    • 'Jeremiah Warren: How are hurricanes named?'                                  [TED / You Tube] 



    Solar Storms & Supernovae




    Further Reading

        • The Control of Nature   by John McPhee.  Farrar, Straus & Giroux, New York, 1989


    Sandstorms & Dust storms

      • Wind and Sand                                                           [cvchandler/YouTube]        6 min 
      • Saltation and Creep at Oceano Dunes                        [SLOBoe/YouTube]           5 min 
      • Al Asad Air Base (Iraq) - Sandstorm (4/27/2005)     [Ron Boutwell/YouTube]           2.5 min
      • What is a Haboob?  Pheonix Arizona Dust Storm     [AZ]          2 min


    • Tornado FAQs                                                                 [Roger Edwards of NOAA/SPC]
    • Tornadoes                                                                        [NOAA Education Resources]
    • Tornadoes Strike Again - How Do They Work?            [TheWhyFiles]


      • New Absolutely Incredible tornado video from Hattiesburg, MS EF4                                                     [TVNweather/YouTube] 7 min
      • 3D Visualization of the Anatomy of a Tornado?                                                                                       [The Weather Channel/YouTube] 2:30 min
      • National Geographic – Witness Joplin Tornado (Documentary)                                                               [National Geographic Channel/YouTube] 45 min
      • Anatomy of a Lightning Strike in 3D                                                                                                         [The Weather Channel/YouTube] 1:30 min
      • What is Tornado Alley?                                                                                                                              [The Weather Channel/YouTube] 2 min
      • Has Tornado Alley Moved?                                                                                                                       [The Weather Channel/YouTube] 1:30 min
      • Hail Explained in 3D!                                                                                                                                [The Weather Channel/YouTube] 3 min
      • Panique sur la plage: une violente tempete de grele fait courir les baigneurs en Siberie                          [eruonews (en francais) /YouTube] 1 min
      • BBC News Oklahoma Tornado: What causes storms in ‘Tornado Alley’                                                 [BBC Newss mribology/YouTube] 2.5 min

    Rogue Waves

    • Maine 1926
    • Florida 1992

    Blizzards & Nor'Easters

    • Meteorology                                                         [LiveTheEarthSciences]
    • Winter Storm Preparedness                                  [American Red Cross]
    • Severe Weather Primer                                        [NOAA]
    • Severe Weather 101                                             [NOAA Severe Storms Laboratory]
    • Natural Disasters & Severe Weather                    [CDC]
    • Weather Safety                                                    [NSW]
    • Extreme Weather 2011                                        [NOAA]

    Asteroids, Meteorites, & AstroGeology

    The Manson Structure

    ALH 84001

              • A Meteorite from Mars                                                                                [APOD]
              • The ALH 84001 Meteorite                                                                           [JPL NASA]

    Further Reading
      • Death From The Skies     by Philip Plait, Ph.D. 520 P
      • Rocks from Space       by O. Richard Norton 523.5 N
      • The Day The Sky Split Apart       by Roy Gallant 523.5 G    (Tunguska)
      • The Big Splat: How Our Moon Came To Be         by MacKenzie 523.2 M


    Global Warming (anthropogenic/manmade)

      • ScienceCasts: No Turning Back - West Antarctic Glaciers in Irreversible Decline                    [ScienceAtNASA/YouTube]              3 min
      • 'Al Gore: What comes after An Inconvenient Truth?'                                                                  [TED / You Tube]
      • 'Vicki Arroyo: Let’s prepare for our new climate'                                                                        [TED / You Tube]
      • Earth Observatory > Features > Global Warming

    Rising Sea Levels

        • Sea-levels Online                                                                                                                                                            [NOAA]
        • Interactive Sea Level Rise Viewer                                                                                                                                  [NOAA DigiCoast]
        • Interactive: Sea level rise                                                                                                                                                                             [Flood FireTree .net]
        • Alaska Glaciers Make Large Contributions to Sea-Level Rise                                                                                      [Consortium for Ocean Leadership]
        • Melting Antarctic Ice, rising seas: What Can We Expect?                                                                                             [TheWhyFiles]
        • Sea Level                                                        [Wikipedia, The Free Encyclopedia. July 16, 2012. Accessed online 27 July 2012.]
        • 'Rising Sealevels and Moving Shorelines: New Tools and Techniques Show Promise for Better Predictions and Decisions about Coastline Change' by Rob L. Evans, WHOI, Oceanus Magazine, November 16, 2004. 6 July 2012. 

    • 4 Things No One’s Telling You About The Coming Water World                      [NOVA PBS/YouTube]          2:30 min
    • Earth Observatory > Features > Sea Level Rise Hits Home at NASA
    • NASA Global Climate Change > Vital Signs > Sea Level
    • ‘Chasing Ice’ captures largest glacier calving                                                       [ExposureLabs/YouTube]      4 min
    • Glaciers & Their Effects                                                                                        [SEG ASUSC/YouTube]    3 min 
    • Losing Alaska                                                                                                         [DotEarth with Andrew Revkin/YouTube]     1.5 min 
    • Greenland Ice Sheet Changing                                                                               [SpaceRip/YouTube]      4 min 
    • Science Bulletins: Shrinking Glaciers – A Chronology of Climate Change          [AMNH/YouTube]     8 min

    Acidifying Oceans

        • 'Acidification Fight Faces Political Hurdles'  by Craig Welch, Jan. 22, 2014.   The Seattle Times & Pulitzer Center on Crisis Reporting     Last accessed Feb 2, 2014.  

        • Acid Oceans                                                                                                            [AMNH]
        • NOAA Ocean Acidification Demonstration                                                           [Dr. Lucy Lubchenko]    14 min

    Heat Waves

  • Heat Wave Safety                                                                                                                   [American Red Cross]
  • 'Eastern US continues to swelter; power outages could last days'   MSNBC July 1, 2012.  Accessed July 2, 2012.
  • Air Quality  [NWS]
  • 'Why this heat wave's so scary and what's behind it'     by Seth Borenstein, AP.  July 1, 2013.  Accessed July 15, 2013.
  • 'Is It Hot Enough For Ya?'   by Eric Klinenberg, NYTimes Opinion.  August 4, 2012.  Accessed online 6 August 2012
  • 'Cooling the Country One Roof at a Time' Environment News Service. July 21, 2010.
  • 'A look at the extreme West Coast weather' by The Associated Press, August 2, 2015.  Last accessed August 2015
    • London's Great Stink of 1858
    • The Great NY heat wave of 1896
    • The North American heat wave of 1936
    • The Chicago heat wave of 1995
    • The Europe heat wave of 2003

        • 'Jeff Masters: 9 biggest weather disasters in the next 30 years'                                          [TED / You Tube]


    Further Reading
        • When the Rivers Run Dry    by Fred Pearce 333.91 P

        • Video 'Drought Driving Kenyans into Conflict'       Dec. 9, 2009                               []
        • 'Jeff Masters: 9 biggest weather disasters in the next 30 years'                          [TED/You Tube]
        • Earth Observatory > Features > Drought 
        • Measuring Drought: A GPS Network Offers A New Perspective                      [unavcovideos/YouTube]     4:30 min 
        • Earth Observatory > Features > A Little Bit of Water, A Lot of Impact 

    Wildfires & Forest Fires

    2015 Forest Fire Season: Washington State

    Further Reading
        • The Control of Nature   by John McPhee.  Farrar, Straus & Giroux, New York, 1989


    Magnetic Pole Reversals

    • Geomagnetism                                                                                                                                     [NOAA/Nat'l Geophysical Data Center] 
    • Earth's Magnetic Field Interactive                                                                                                      [Windows2Universe]
    • Reversals: Magentic Flip: FAQs                                                                                                         [BGS]
    • Earth's Magnetosphere                                                                                                                        [EO]
    • Earth's Magnetic Poles                                                                                                                        [NASA]
    • The Physics of Space Weather                                                                                                            [Windows2Universe]
    • 'An improved age for Earth's latest magnetic field reversal using radiometric dating'                       [July 7, 2015 in ScienceDaily]


    Sinkholes & Subsidence

    Volcanic Gas Emissions ...  H2S, CO2, SO2

    Laki Eruption, Iceland 1783-84

    Lake Kivu & Carbon Dioxide Release


    Technological Disasters 

    Climate Change (See above)

    Mine Spills

    2015 Colorado Mine Spill

    Topsoil Loss 

    Ozone Depletion  



    Major Extinction Events in Earth's History

    • Cretaceous Paleogene (K-T Boundary @ 66 Ma)
    • Triassic Jurassic (201.3 Ma)
    • Permian Triassic ‘Mother of all Extinction Events’ at 252 Ma
    • Late Devonian 315-360 Ma
    • Ordovician Silurian 450 – 440 Ma

      • The Siberian Traps and The Volcanic Mass Extinction Theory (full documentary)                             [TheVidSir/YouTube] 44 min